SheerID classifica-se em primeiro lugar entre 1 melhores startups de tecnologia em Oregon, entrevista exclusiva com o CEO Jake Weatherly

Postado em 25 de março de 2021 · 5 min de leitura

Recentemente, o Tech Tribune compilou classificações para os melhores startups de tecnologia em Oregon 2021 em parceria com a Crunchbase para empresas privadas independentes em Oregon e a SheerID classificada em primeiro lugar com base em suas pesquisas. O CEO da SheerID, Jake Weatherly, conversou com o The Tech Tribune para seu 'Perfil de um fundador' série que você pode ler abaixo.

Conte-nos a história de origem do SheerID - que problema você estava tentando resolver e por quê?

Meu sogro é um veterano militar e minha esposa é professora do ensino fundamental. Eles recebiam regularmente ofertas de marcas dizendo “obrigado pelo seu serviço” ou “obrigado pelo que você faz na comunidade”. Eu aprendi rapidamente que as marcas também estavam estendendo ofertas a membros de várias outras tribos de consumidores, como estudantes universitários, funcionários de empresas e idosos, para citar apenas alguns.

No entanto, como meu cofundador e eu descobrimos, esses programas eram cheios de atritos e fraudes. Por exemplo, antes que minha esposa pudesse resgatar uma oferta especial para professores, os caixas muitas vezes pediam que ela mostrasse um contracheque da escola para provar que era professora. E o que aprendemos ao conversar com as marcas é que, apesar de seus melhores esforços para verificar se um comprador fazia parte de uma determinada tribo de consumidores, muitas pessoas estavam enganando o sistema. Imagine o “estudante para sempre” que resgata uma oferta de estudante mostrando uma carteira de estudante com décadas de idade para o caixa ou digitando um endereço .edu online.

Então, meu cofundador e eu construímos uma plataforma de verificação digital que se conectava em tempo real a fontes de dados confiáveis. Agora, quando alguém se inscreve para uma assinatura de estudante do Spotify, ele simplesmente digita algumas informações sobre si mesmo em um formulário online e nosso software verifica imediatamente o escritório do registrador em sua escola. Na última década, estabelecemos parcerias com todas as faculdades e universidades dos Estados Unidos e um número crescente no exterior. Também temos acesso a vários bancos de dados militares, como os do Departamento de Defesa, para verificar a situação militar atual.

Com base nas centenas de marcas que atendemos, incluindo cerca de um terço dos cinquenta maiores varejistas do mundo, estimamos que, ao prevenir ou eliminar a fraude, economizamos vários bilhões de dólares a cada ano.

 

Qual foi o maior obstáculo que você encontrou em sua jornada?

Nos primeiros dias do SheerID, era difícil convencer os clientes em potencial de que nosso software era de missão crítica para eles. Ter um produto inovador pode ser uma bênção e uma maldição. A maldição, neste caso, foi o facto de não existir uma rubrica orçamental nos planos de funcionamento dos nossos prospects para este tipo de solução. Felizmente, nossos investidores anjos investiram dinheiro suficiente nos primeiros dias para nos dar o tempo e os recursos de que precisávamos para educar os varejistas e outras marcas sobre os benefícios de fazer a verificação digitalmente. Também fomos ajudados nos últimos anos pelo fato de que tantas empresas passaram por suas próprias transformações digitais.

O que o futuro reserva para SheerID?

Recentemente, expandimos para o mercado de serviços financeiros e temos vários projetos em andamento com grandes bancos para ajudá-los a adquirir novos clientes. Por exemplo, facilitamos para eles a criação de uma oferta fechada de um cartão de crédito “exclusivo” para professores, militares e alunos.

Também estamos construindo nossa presença na Europa. Recentemente, anunciamos uma expansão em treze países europeus com várias tribos de consumidores. Acreditamos que o apetite lá por marketing para tribos de consumidores, algo que chamamos de “marketing de identidade”, é tão significativo quanto aqui nos Estados Unidos

Além disso, em breve lançaremos um serviço que permitirá que as marcas ofereçam ofertas especiais aos clientes com base na profissão e empregador escolhidos.

O que você acha do cenário local de startups de tecnologia em Eugene?

Como alguém que vive aqui há anos, a área de Eugene é certamente próxima e querida ao meu coração. E, embora a cena de inicialização aqui ainda seja relativamente pequena, ela certamente cresceu um pouco desde o início dos anos 2000.

Uma vantagem de começar um negócio aqui em comparação com um mercado maior é a acessibilidade a outros fundadores. Este é um lugar onde se pode compartilhar ideias com pessoas que estão passando por experiências semelhantes às suas. Eu realmente gosto de fazer parte de uma comunidade onde as pessoas me apoiam tanto.

Qual é o seu melhor conselho para aspirantes a empreendedores?

A palavra que vem imediatamente à mente é “foco”. Como empresário, é tão fácil se fixar no próximo objeto brilhante e brilhante. Mas, eu acho que é realmente crítico identificar uma ou duas coisas que permitirão que seu negócio seja escalonado e, em seguida, manter o foco implacável em fazer exatamente isso.

O outro conselho que eu sugeriria a qualquer empreendedor em estágio inicial é resistir à tentação de aceitar dinheiro de capital de risco até começar a gerar receitas reais. Uma alternativa melhor é iniciar, abordar familiares e amigos que possam ter interesse em investir e também buscar investidores anjo perto de você. Essa abordagem o colocará em uma posição de negociação muito melhor, uma vez que você precise levantar uma rodada significativa de capitalistas de risco.

Por fim, aconselho os novos empreendedores a serem cofundadores, não fundadores. Os estágios iniciais de abertura de uma nova empresa são cheios de altos e baixos, e grandes co-fundadores estão lá para ajudar em tudo isso.

Este artigo apareceu originalmente aqui

Matt Tatham by Matt Tatham