SheerID ocupa el primer lugar entre las mejores startups tecnológicas de Oregón en 1, entrevista exclusiva con el director ejecutivo Jake Weatherly

Publicado el 25 de marzo de 2021 · 5 min de lectura

Tech Tribune compiló recientemente clasificaciones para los mejores startups tecnológicas en Oregon 2021 en asociación con Crunchbase para empresas independientes de propiedad privada en Oregon y SheerID ocupó el puesto número 1 según su investigación. El CEO de SheerID, Jake Weatherly, habló con The Tech Tribune para su 'Perfil de un fundador' serie que puede leer a continuación.

Cuéntenos la historia del origen de SheerID: ¿qué problema estaba tratando de resolver y por qué?

Mi suegro es un veterano militar y mi esposa es maestra de escuela primaria. Recibían regularmente ofertas de marcas que decían "gracias por su servicio" o "gracias por lo que hacen en la comunidad". Rápidamente aprendí que las marcas también estaban extendiendo ofertas a miembros de muchas otras tribus de consumidores, como estudiantes universitarios, empleados corporativos y personas mayores, por nombrar solo algunos.

Sin embargo, como descubrimos mi cofundador y yo, estos programas estaban llenos de fricciones y fraudes. Por ejemplo, antes de que mi esposa pudiera canjear una oferta especial para maestros, los cajeros a menudo le pedían que mostrara un talón de pago de la escuela para demostrar que era maestra. Y lo que aprendimos al hablar con las marcas es que, a pesar de sus mejores esfuerzos para verificar que un comprador era parte de una tribu de consumidores en particular, muchas personas estaban jugando con el sistema. Imagínese el "estudiante para siempre" que canjea una oferta de estudiante mostrando una identificación de estudiante de hace décadas al cajero o escribiendo una dirección .edu en línea.

Entonces, mi cofundador y yo creamos una plataforma de verificación digital que se conectaba en tiempo real a fuentes de datos autorizadas. Ahora, cuando alguien se registra para una suscripción de estudiante de Spotify, simplemente ingresa algunos datos sobre sí mismo en un formulario en línea y nuestro software verifica inmediatamente la oficina del registrador en su escuela. Durante la última década, hemos establecido asociaciones con todos los colegios y universidades de los Estados Unidos y un número creciente en el extranjero. También tenemos acceso a una serie de bases de datos militares, como las del Departamento de Defensa, para verificar el estado militar actual.

Basándonos en los cientos de marcas a las que servimos, incluido aproximadamente un tercio de los cincuenta principales minoristas del mundo, estimamos que al prevenir o eliminar el fraude, les ahorramos varios miles de millones de dólares cada año.

 

¿Cuál fue el mayor obstáculo que encontró en su viaje?

En los primeros días de SheerID, era difícil convencer a los clientes potenciales de que nuestro software era fundamental para ellos. Tener un producto innovador puede ser tanto una bendición como una maldición. La maldición, en este caso, fue el hecho de que no había una línea presupuestaria en los planes operativos de nuestros prospectos para este tipo de solución. Afortunadamente, nuestros inversores ángeles invirtieron suficiente dinero en los primeros días para darnos el tiempo y los recursos que necesitábamos para educar a los minoristas y otras marcas sobre los beneficios de realizar la verificación digitalmente. También nos ha ayudado en los últimos años el hecho de que tantas empresas hayan experimentado sus propias transformaciones digitales.

¿Qué le depara el futuro a SheerID?

Recientemente, nos expandimos al mercado de servicios financieros y tenemos varios proyectos en marcha con grandes bancos para ayudarlos a adquirir nuevos clientes. Por ejemplo, les facilitamos la creación de una oferta cerrada para una tarjeta de crédito "exclusiva" para profesores, miembros del ejército y estudiantes.

También estamos construyendo nuestra huella en Europa. Recientemente anunciamos una expansión en trece países europeos con una serie de tribus de consumidores. Creemos que el apetito allí por el marketing dirigido a las tribus de consumidores, algo que llamamos "marketing de identidad", es tan importante como lo es aquí en los EE. UU.

Además, pronto implementaremos un servicio que permitirá a las marcas ofrecer ofertas especiales a los clientes en función de la profesión y el empleador que hayan elegido.

¿Cuáles son sus pensamientos sobre la escena de las nuevas empresas tecnológicas locales en Eugene?

Como alguien que ha vivido aquí durante años, el área de Eugene es ciertamente cercana y querida para mi corazón. Y, si bien la escena de las startups aquí todavía es relativamente pequeña, ciertamente ha crecido bastante desde principios de la década de 2000.

Una ventaja de iniciar un negocio aquí frente a un mercado más grande es la accesibilidad a otros fundadores. Este es un lugar donde se pueden compartir ideas con personas que están pasando por experiencias similares a las tuyas. Realmente disfruto ser parte de una comunidad donde la gente es tan solidaria.

¿Cuál es tu mejor consejo para los aspirantes a emprendedores?

La palabra que viene inmediatamente a la mente es "enfoque". Como emprendedor, es muy fácil obsesionarse con el siguiente objeto brillante y brillante. Pero, creo que es realmente fundamental identificar una o dos cosas que permitirán que su negocio se amplíe y luego se concentre incansablemente en hacer precisamente eso.

El otro consejo que le sugeriría a cualquier emprendedor en etapa inicial es resistir la tentación de tomar dinero del capital de riesgo hasta que haya comenzado a generar ingresos reales. Una mejor alternativa es comenzar, acercarse a familiares y amigos que puedan estar interesados ​​en invertir, y también buscar inversionistas ángeles cerca de usted. Este enfoque lo colocará en una posición de negociación mucho mejor una vez que necesite recaudar una ronda significativa de capitalistas de riesgo.

Por último, aconsejo a los nuevos emprendedores que sean cofundador, no fundador. Las primeras etapas de la creación de una nueva empresa están llenas de altibajos, y los grandes cofundadores se apoyan mutuamente durante todo el proceso.

Este artículo apareció originalmente aquí

Matt Tatham by Matt Tatham