SheerID se classe n ° 1 parmi les meilleures startups technologiques de 2021 dans l'Oregon, entretien exclusif avec le PDG Jake Weatherly

Publié le 25 mars 2021 · 5 min de lecture

Tech Tribune a récemment compilé des classements pour les très meilleures startups technologiques de l'Oregon 2021 en partenariat avec Crunchbase pour les entreprises privées indépendantes de l'Oregon et SheerID s'est classée n ° 1 sur la base de leurs recherches. Le PDG de SheerID, Jake Weatherly, s'est entretenu avec The Tech Tribune pour leur 'Profil d'un fondateur' série que vous pouvez lire ci-dessous.

Racontez-nous l'origine de SheerID - quel problème tentiez-vous de résoudre et pourquoi?

Mon beau-père est un ancien combattant et ma femme est institutrice. Ils recevaient régulièrement des offres de marques indiquant «merci pour votre service» ou «merci pour ce que vous faites dans la communauté». J'ai rapidement appris que les marques proposaient également des offres aux membres de nombreuses autres tribus de consommateurs, comme les étudiants, les employés d'entreprises et les seniors, pour n'en nommer que quelques-uns.

Cependant, comme mon co-fondateur et moi l'avons découvert, ces programmes étaient pleins de frictions et de fraudes. Par exemple, avant que ma femme puisse utiliser une offre spéciale pour les enseignants, les caissiers lui demandaient souvent de montrer un talon de paie de l'école pour prouver qu'elle était enseignante. Et ce que nous avons appris en discutant avec les marques, c'est que, malgré tous leurs efforts pour vérifier qu'un acheteur faisait partie d'une tribu de consommateurs particulière, de nombreuses personnes jouaient avec le système. Imaginez «l'étudiant pour toujours» qui utilise une offre étudiante en faisant clignoter une carte d'étudiant vieille de plusieurs décennies à la caisse ou en tapant une adresse .edu en ligne.

Mon co-fondateur et moi avons donc construit une plateforme de vérification numérique qui se connectait en temps réel à des sources de données faisant autorité. Désormais, lorsque quelqu'un s'inscrit à un abonnement étudiant Spotify, il saisit simplement quelques informations sur lui-même dans un formulaire en ligne et notre logiciel vérifie immédiatement le bureau du registraire de son école. Au cours de la dernière décennie, nous avons établi des partenariats avec tous les collèges et universités des États-Unis et un nombre croissant à l'étranger. Nous avons également accès à un certain nombre de bases de données militaires, comme celles du ministère de la Défense, pour vérifier le statut militaire actuel.

Sur la base des centaines de marques que nous servons, dont environ un tiers des cinquante plus grands détaillants mondiaux, nous estimons qu'en prévenant ou en éliminant la fraude, nous leur faisons économiser plusieurs milliards de dollars chaque année.

 

Quel a été le plus gros obstacle que vous ayez rencontré au cours de votre voyage?

Au début de SheerID, il était difficile de convaincre les clients potentiels que notre logiciel était essentiel pour eux. Avoir un produit innovant peut être à la fois une bénédiction et une malédiction. La malédiction, dans ce cas, était le fait qu'il n'y avait pas de ligne budgétaire dans les plans opérationnels de nos prospects pour ce type de solution. Heureusement, nos investisseurs providentiels ont investi suffisamment d'argent au début pour nous donner le temps et les ressources dont nous avions besoin pour sensibiliser les détaillants et les autres marques aux avantages de la vérification numérique. Nous avons également été aidés ces dernières années par le fait que tant d'entreprises ont subi leurs propres transformations numériques.

Quel avenir pour SheerID?

Nous nous sommes récemment développés sur le marché des services financiers et avons un certain nombre de projets en cours avec de grandes banques pour les aider à acquérir de nouveaux clients. Par exemple, nous leur permettons de créer facilement une offre fermée pour une carte de crédit «exclusive» aux enseignants, aux militaires et aux étudiants.

Nous développons également notre empreinte en Europe. Nous avons récemment annoncé une expansion dans treize pays européens avec un certain nombre de tribus de consommateurs. Nous pensons que l'appétit pour le marketing auprès des tribus de consommateurs, ce que nous appelons le «marketing d'identité», est aussi important qu'ici aux États-Unis.

De plus, nous allons bientôt déployer un service qui permettra aux marques de proposer des offres spéciales aux clients en fonction de leur profession et de leur employeur.

Que pensez-vous de la scène des startups technologiques locales à Eugene?

En tant que personne qui a vécu ici pendant des années, la région d'Eugene est certainement proche et chère à mon cœur. Et, bien que la scène des startups ici soit encore relativement petite, elle a certainement beaucoup augmenté depuis le début des années 2000.

Un avantage de démarrer une entreprise ici par rapport à un marché plus grand est l'accessibilité aux autres fondateurs. C'est un endroit où l'on peut partager des idées avec des personnes qui vivent des expériences similaires à vous. J'aime vraiment faire partie d'une communauté où les gens sont si solidaires.

Quel est votre meilleur conseil pour les futurs entrepreneurs?

Le mot qui vient immédiatement à l'esprit est «concentration». En tant qu'entrepreneur, il est si facile de se fixer sur le prochain objet brillant et brillant. Mais, je pense qu'il est vraiment essentiel d'identifier une ou deux choses qui permettront à votre entreprise de se développer, puis de rester constamment concentré sur cela.

L'autre conseil que je suggérerais à tout entrepreneur débutant est de résister à la tentation de prendre de l'argent en capital-risque jusqu'à ce que vous ayez commencé à générer des revenus réels. Une meilleure alternative consiste à bootstrap, à approcher la famille et les amis qui pourraient être intéressés à investir, et également à rechercher des investisseurs providentiels près de chez vous. Cette approche vous mettra dans une bien meilleure position de négociation une fois que vous aurez besoin de lever un tour important auprès des investisseurs en capital-risque.

Enfin, je conseille aux nouveaux entrepreneurs d'être co-fondateur, pas fondateur. Les premières étapes de la création d'une nouvelle entreprise sont pleines de hauts et de bas, et les grands cofondateurs sont là les uns pour les autres à travers tout cela.

Cet article a été publié à l'origine ici

Matt Tatham by Matt Tatham